Les mégapixels, combien en faut-il ?

Une des caractéristiques principales mises en avant sur les appareils photo est le nombre de mégapixels. La technologie des capteurs a permis de passer en quelques années de 2 ou 3 mégapixels, à 10 ou plus aujourd’hui.

Mais est-ce si important et combien en faut-il ?

POUR FAIRE SIMPLE

En 2009, tous les appareils sur le marché  (compacts ou reflex) ont suffisamment de pixels pour une parfaite visualisation à l’écran et une bonne qualité d’impression (même en grande taille). Vous serez plus rapidement limité par la qualité de l’objectif ou le flou de bougé que par le nombre de pixels de votre appareil.

Si vous avez un appareil plus ancien, ne vous inquiétez pas trop :

  • 1 seul mégapixel suffit pour un bon affichage à l’écran, au delà, cela ne sert pas à grand chose si vous n’imprimez jamais vos photos
  • 2 mégapixels suffisent si vous n’imprimez vos photo qu’en petit format (11 par 15 cm)
  • 4 mégapixels seront parfaitement acceptables si vous souhaitez imprimer en 20 par 30 cm (format A4), (même si 9 mégapixels sont optimums)
  • avec 8 mégapixels j’ai réalisé des tirages 30 par 45 cm (A3) tout à fait acceptables même en mettant le nez dessus (alors que la définition optimale devrait être de 18 mégapixels)
Comparaison des tailles de photos

Comparaison des tailles de photos

En conclusion : ne vous inquiétez pas trop des mégapixels, la plupart des appareils actuels en ont plus de 6, soit largement assez pour un tirage A4 de bonne qualité, et même pour un tirage A3 de qualité acceptable. Faites-vous souvent des tirages A 4 ? et A3 ? Intéressez vous plutôt à l’ergonomie, l’autonomie, la rapidité, plutôt qu’aux mégapixels.

De plus le poids de vos fichiers augmentera rapidement et encombrera votre carte mémoire et votre disque dur sans que vous ayez besoin de ces excès de pixels. Seul avantage : si vous souhaitez recadrer vos photos ou zoomer sur un détail, plus de mégapixels seront utiles.

POUR ALLER PLUS LOIN

Comment calcule-t-on ces chiffres ?

Et bien on suppose qu’une qualité d’impression optimale est de 300 dpi ou 300 ppp. DPI (Dot Per Inch) est l’acronyme anglais pour Pixel Par Pouce. C’est le niveau maximum de détail que peut voir l’œil. Au-delà vous ne verrez pas de différence sauf en vous munissant d’une loupe.

Sachant qu’un pouce mesure 2,54 cm, cela veut dire qu’une ligne de 2,54 cm sera constituée de 300 points différents, soit 118 points par cm.

Donc un tirage 11 par 15 cm à 300 dpi nécessite :

  • ( 11 x 118 ) x ( 15 x 118 ) = environ 2 300 000 pixels (2,3 mégapixels)

En suivant la même logique un tirage 20 par 30 cm à 300 dpi nécessite :

  • ( 20 x 118 ) x ( 30 x 118 ) = environ 8 350 000 pixels (8,4 mégapixels)

Nous avons vu que 300 dpi était la définition optimale. Mais si on ne regarde pas l’image de trop près, 200 dpi suffisent amplement.

Sachant qu’un pouce mesure 2,54 cm, cela veut dire qu’une ligne de 2,54 cm sera constituée de 200 points différents, soit 79 points par cm.

Dans ce cas un tirage 20 par 30 cm à 200 dpi nécessite :

  • ( 20 x 79 ) x ( 30 x 79 ) = environ 3 740 000 pixels (3,7 mégapixels)

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