Les zooms 4x ou 12x qu’est-ce que ça veut dire ?

Juste après les mégapixels, c’est la principale caractéristique mise en avant par les fabricants sur les appareils photos compacts : zoom 4x, zoom 6x, jusqu’à 20x sur certaines bêtes de course ! Mais le plus est-il le mieux ? Que ce cache-t-il derrière ce chiffre ?

POUR FAIRE SIMPLE

Et mon gros zoom ?

Le chiffre indiqué pour caractériser les zooms correspond à l’amplitude du zoom. Plus ce chiffre est élevé, plus la différence entre les angles de vues au zoom mini et au zoom maxi va être grande, c’est ça qu’on appelle amplitude. Un zoom 3x correspond à une faible amplitude, alors qu’un zoom 12x correspond à une grande amplitude. Avec un zoom 12x, en zoomant à fond vous pourrez donc voir un objet en 12 fois plus grand que lorsque le zoom est au mini.

Grossissement

Le problème, c’est que cette amplitude ne nous dit pas où commence et où fini le zoom. C’est pour ça que je n’ai pas utilisé le terme “grossissement” mais bien “amplitude”. Si vous ne voyez pas où je veux en venir, prenons un exemple avec deux appareils :

Sony TSC T-77 : zoom 4x (35-140mm en équivalent 24×36)

Canon Ixus 870IS : zoom 4x (28-112mm en équivalent 24×36)

Nous avons donc sous nos yeux ébahis deux appareils photo avec un même zoom 4x. Un même zoom ? Justement pas. L’amplitude 4x est bien la même, mais le grossissement n’est pas le même, puisqu’il ne multiplient pas 4 fois la même chose. Le Sony va grossir plus que le Canon car 4 x 35 = 140mm, alors que 4 x 28 = 112mm. Le Sony sera donc meilleur pour prendre des photos de loin, mais le Canon va voir “plus large” grâce à son mini à 28mm (contre 35mm) et sera donc meilleur pour les photos d’intérieur ou de paysage.

Bon, soyons honnêtes, un appareil photo avec un zoom 12x grossira forcément plus que celui avec un zoom 3x, mais attention : nous voyons bien que pour deux valeurs de zoom identiques il peut y avoir des différences de grossissement.

Et concrètement ?

C’est bien beau, mais que choisir comme zoom ? Tout dépend de votre utilisation :

  • Si vous voulez prendre des oiseaux de loin, prenez un appareil photo possédant un zoom avec une valeur maxi la plus élevée possible . Une valeur supérieure à 200 voir 300mm (en équivalent 24x26mm) sera recommandée pour un bon grossissement, peu importe qu’il soit 12x ou 8x.
  • Si vous prenez plutôt des paysages ou des photos d’intérieur, privilégiez un zoom avec un valeur mini la plus faible. On prendra 28mm ou 24mm pour un bon “grand angle” (en équivalent 24x26mm).
  • Si vous ne savez pas ? Prenez le plus joli ! Plus sérieusement le plus polyvalent serait de prendre un appareil avec une grande valeur de zoom (4x minimum) et commençant à 28mm, mais de préférence pas à plus de 35mm. Certains appareils ont un zoom qui commence à 38mm, vous serez vraiment embêtés pour des photos d’intérieur avec tous vos amis, à éviter donc.

POUR ALLER PLUS LOIN

Le compte est bon ?

Bon, vous avez bien compris le principe mais c’est quoi cette histoire d’équivalent 24x36mm ? Et comment on calcule ces chiffres ?

Je vais essayer d’expliquer ça sans rentrer dans trop de détail d’optique, et commencer par un point obscur : la façon dont sont exprimées les caractéristiques des objectifs. Vous voyez sur les objectifs des appareils des tas de petits chiffres bizarres, du genre : 5.8-23.2mm 1:2.8-5.6mm. Mauvaise nouvelle : on ne peut pas tirer grand chose de ces chiffres? en tout cas des deux premiers (les deux derniers qui concernent l’ouverture j’en reparlerai une autre fois). En effet depuis l’avènement des compacts numériques ces chiffres ne sont plus du tout comparables d’un appareil à l’autre. C’est pourquoi on utilise une valeur standard pour les comparer qui est le fameux “équivalent 24×36″.

Des capteurs pas comparables

Sans entrer dans les détails d’optique, ce qui est important dans un zoom, c’est l’angle de vue, à savoir : est ce que je vois large (vous avez tout le grand canyon qui tient dans la photo) ou est ce que je vois étroit (vous pouvez zoomer sur le coyote qui se balade au fond du grand canyon).

Autre paramètre : les appareils photo compacts modernes ont tous des capteurs de taille différente.

Or, les chiffres indiqués sur les objectifs ne vont pas correspondre à un même angle de vue selon la taille du capteur. Pour simplifier le tout, les fabricants indiquent très rarement la taille du capteur, ou alors tout à la fin du livret à la 230ème page.

C’est pour cette raison que pour comparer les angles de vue, on ramène les chiffres à des équivalents en 24 x 36mm. Ces 24 x 36mm correspond à la taille des négatifs des anciennes pellicules argentiques. En cette époque reculée, tout le monde avait les mêmes pellicules (les “capteurs” de l’époque), donc toutes les focales étaient comparables, c’est pour ça qu’on a gardé ces chiffres même si tout ça devient très peu intuitif.

Voilà une liste indicative pour résumer :

moins de 20 mm : ultra grand angle (photos très déformées et étranges)

24 mm : très grand angle (bien pour les paysages)

28 mm : grand angle (bien pour les paysages)

35 mm : léger grand angle (très polyvalent : tous les anciens appareils photos argentiques sans zoom et les jetables avaient une focale d’environ 35mm).

50 mm : focale normale (polyvalent : focale présente sur 3/4 des objectifs des anciens appareils réflex argentiques sans zoom)

80 mm : petit téléobjectif (portrait)

135 mm : téléobjectif moyen (portrait plus serrés)

200 mm : très long téléobjectif (presque trop serré pour du portrait)

300 mm et plus : on s’approche du domaine des paparazzi ou des photographes animaliers.

Et les calculs ? Et les chiffres ?

Vous aviez compris bien sûr, pour un zoom 4x qui mentionne 5.8- 23.2mm, on a bien 5,8 x 4 = 23,2. Ce calcul est toujours vrai en équivalent 24 x 36, puisque cela donne un zoom 35 – 140mm, et que si je ne m’abuse 35 x 4 =140. Le compte est bon.

Par un magnifique calcul d’optique pas trop compliqué mais que je vous épargne, cela veut aussi dire que pour ce zoom 4x les objets seront grossis 4 fois en zoomant du mini au maxi.

Voilà pour aujourd’hui. Ce n’est pas trop le propos de ce site d’expliquer des choses trop poussées, mais si on me réclame, je préciserai ce que sont les focales et comment tout ça se calcule.


16 commentaires

  1. RakotoRakoto  
    15 octobre 2009 à 15:15
    répondre

  2. un très grand merci à l’éditeur de ce tuto, très complet et explicite! Moi qui suit amateur de photo, mais qui ne comprenait pas grand chose à toutes ces indications, maintenant “jy vois mieux! mais j’aurais tout même une clarification à mentionner :
    “…Vous aviez compris bien sûr, pour un zoom 4x qui mentionne 5.8- 23.2mm, on a bien 5,8 x 4 = 23,2. Ce calcul est toujours vrai en équivalent 24 x 36, puisque cela donne un zoom 35 – 140mm, et que si je ne m’abuse 35 x 4 =140. Le compte est bon.”

    Comment pouvez-vous dire que 5.8-23.2 equivaut à 35-140 et non par exemple à 18-72 par exemple pour un zoom 4X

    quoi qu’il en soit, merci de ce tuto.
    Et je serais intéressé sur le pourquoi du comment des focales.

    Rakoto


  3. adminadmin  
    17 octobre 2009 à 15:15
    répondre

  4. Mais il n’y a pas de quoi ! merci bien…
    Concernant le calcul en question, il signifie qu’un zoom 5.8-23.2mm sur un compact correspond à l’angle de champ d’un zoom 35-140mm sur un appareil 24-36mm, et que dans les deux cas le calcul “x4″ se vérifie.
    Mais effectivement un zoom 18-72 est un zoom x4.
    Je conçois que l’idée “d’équivalent 24 x 36″ est assez obscure, je devrais faire un article là dessus.

    A bientôt


  5. CedricCedric  
    31 mai 2010 à 20:20
    répondre

  6. Très bien ces explications!
    Bravo, j’apprécie beaucoup!
    Cédric


  7. 4 septembre 2010 à 13:13
    répondre

  8. Merçi pour ces explications,enfin j’y vois plus claire,top cool.


  9. VincentVincent  
    5 septembre 2010 à 13:13
    répondre

  10. Il n’y a pas de quoi ! Merci d’être passé !


  11. jessicajessica  
    20 septembre 2010 à 12:12
    répondre

  12. Merci pour toutes ces explications!!! moi je voudrais un renseignement si ca vous dérange pas. J’ai acheté un nikon coolpix S4000 avec un grand angle zoom NIKKOR 4X (équivalent 24X36 : 27-108mm). Je voulais savoir si au niveau du grand angle cela était bien ou pas du tout. Si vous pouvez me renseigner, cela serait très gentil. Je vous remercie par avance


  13. VincentVincent  
    20 septembre 2010 à 13:13
    répondre

  14. Bonjour. 27-108 est un zoom intéressant et 27mm sera très bien comme grand angle (meilleur que la plupart des compacts qui sont à 35mm)


  15. 18 octobre 2010 à 22:22
    répondre

  16. Merci pour toutes ces explications!!! moi je voudrais un renseignement si ca vous dérange pas. J’ai acheté un nikon coolpix S4000 avec un grand angle zoom NIKKOR 4X (équivalent 24X36 : 27-108mm). Je voulais savoir si au niveau du grand angle cela était bien ou pas du tout. Si vous pouvez me renseigner, cela serait très gentil. Je vous remercie par avance

    je voudrais ausdsi faire des des connaissance


  17. 10 décembre 2010 à 17:17
    répondre

  18. Bonjour,
    Enfin une explication “claire” merci beaucoup, J’aime photographier les fleurs de mon jardin, les insectes, mes ptits enfants jouant avec mon chien !!
    Je pense acheter le (Panasonic Lumix DMC TZ8) qu’en pensez-vous.? J’aime la photo…
    Je n’ai pas de gros moyen fincancier il faut que je me contente d’un petit prix.
    Merci d’avance pour votre réponse. Joyeuses fêtes


  19. VincentVincent  
    14 décembre 2010 à 15:15
    répondre

  20. Bonjour,
    Content que cette explication ait pu vous servir.
    Un rapide coup d’œil m’indique que le TZ8 a l’air d’un bon appareil, avec un grand angle intéressant, les Lumix étant en général des valeurs sûres.


  21. valerievalerie  
    13 mars 2011 à 11:11
    répondre

  22. Super, merci pour ces infos, j’avais jusque là un Fuji S550 qui vient de làcher, et je dois le remplacer, j’ai trouvé un appareil qui semble interessant, pouvez vous me donner votre avis.
    Merci
    Type Objectif à zoom – 4 mm – 144 mm – f/3.4-5.7
    Distance focale 4 mm – 144 mm
    Distance focale équivalente à celle d’un appareil 35 mm 22.5 – 810mm


  23. odod  
    9 août 2011 à 17:17
    répondre

  24. Bonjour,
    je pensais acheter le Nikon D5100 dans un futur proche, j’ai lu notamment un test sur le site http://www.lesnumeriques.com/nikon-d5100-p309_11058_31.html .
    n’étant pas expert en photographie je serais intéressé par l’avis du rédacteur de l’article.
    Autre question : une des caractéristiques qui m’intéresse le plus sur les reflex par rapport au compacts : le délai (temps de réponse, ou réactivité, pas sûr quel terme est le bon?) entre l’appui sur le déclencheur et la prise effective de la photo! j’ai un peu de mal à trouver des infos la dessus et même dans le test cité plus haut cela reste obscur pour moi. C’est une caractéristique qui existe sur tous les reflex ? Pourriez-vous expliquer la raison de cette rapidité ? (meme sur le site de nikon dans les spécifications , je n’arrive pas à trouve cette information, mais je n’ai peut etre pas le bon mot-clef)


  25. jean robertjean robert  
    3 octobre 2013 à 17:17
    répondre

  26. bonjour pourriez vous me dire a quelle distance peut t’ on prendre une photo avec un zoom de 70-300 mm de canon merci pour votre réponse


  27. GeorgesGeorges  
    6 juillet 2014 à 3:03
    répondre

  28. Merci beaucoup! Très bien ces explications!


  29. 23 mars 2017 à 18:18
    répondre

  30. Bonjour, svp, j’ai achetée le sony DSC-HX400V, le zoom est de x50 lorsque je regarde dessus il y à des chiffres et je n’arrive pas vraiment à comprendre leurs significations, pouvez vous m’ éclairée svp


  31. 19 septembre 2017 à 16:16
    répondre

  32. j’utilise une petite camera X60 comment obtenir l’équivalent avec un boitier photo pour la vidéo avec son objectif ?


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